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Produits chimiques, pétrole et gaz

Présentation de l’industrie

Le secteur des produits chimiques, du pétrole et du gaz est un ensemble d’activités diverses et complexes. Nous les divisons parfois en segments suivants : Amont (exploration et production), aval (raffinage), secteur intermédiaire (transport, y compris les pipelines) et chimique. Chacune des ces grandes catégories peut être davantage divisée. Par exemple, le segment en amont comporte les activités en mer et sur terre, ainsi que la production et la récupération du pétrole et du gaz. Il s’agit d’activités traditionnelles et d’opérations aussi diverses que l’exploitation minière du sable bitumineux dans l’Alberta, l’injection de la vapeur afin de libérer le même bitume, le forage directionnel et la fracturation hydraulique en vue de récupérer le gaz et le pétrole de formations hermétiques au Texas, en Pennsylvanie et dans le Dakota du nord, ou encore de l’injection du dioxyde de carbone dans des réserves plus anciennes en vue de récupérer du pétrole que l’on croyait inaccessible.

Une raffinerie moderne transforme le pétrole brut qui peut être « sucré ou acide » et « lourd ou léger » en une large gamme de produits utiles utilisés pour le carburant de transport, le chauffage domestique, les lubrifiants et comme combustible pour produire de l'électricité. En outre, ce secteur fournit de nombreuses matières premières utilisées dans le secteur chimique pour la fabrication d’une multitude de produits utilisés dans chaque industrie et domaine de la vie.

Le gaz naturel chauffe nos maisons et fournit de l’électricité pour nos installations utilitaires et nos usines. Les dernières découvertes réalisées aux E.-U. nous donnent l’espoir d'être un jour autonomes en énergie.

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